「牛至」別名 「奧勒岡」,英文:Oregano,學名:Origanum vulgare」 ,又名「披薩草」、「蘑菇草」、「山薄荷」、「小葉薄荷」、「野荊芥」、「滿坡香」、「野荊芥」,科屬名為「唇形花科牛至屬」中的一種植物,為多年生草本植物,原生於歐洲地中海沿岸、北非及西亞地區。因其特別的香味,常與番茄、乳酪搭配,也因此大量應用於義大利和墨西哥食材料理中。遠在公元3000年前,巴比倫人已經將它用於非常廣泛的醫藥用途。在希臘,希臘人推牛至是草藥之首,並有「山中的聖品」之稱。

精油為牛至葉重要利用形式,約占全株重量的1%至10%,富含帖類及多酚類等,主成分包括香芹酚(Carvacrol) 和百里香酚(Thymol) ,若以精油中所有的化合物來看,牛至中的香芹酚(Carvacrol)抗菌活性排名第一,具有效的抗微生物活性。

人體內有數種自行製造的抗氧化酶,是人體對抗自由基 (Free Radical)的第一道防線,它們可以在自由基產生時,即刻發揮作用,利用氧化還原作用將自由基轉換為毒害較低或無害的物質,而超氧化物歧化酶 (Superoxide Dismutase,簡稱SOD),就是其中一種強而有力的抗氧化酵素。「牛至」含豐富的活性物質,每1毫克葉中含187.8微克SOD,消除自由基的抗氧化效力非常強,比蘋果高出42倍,是蔬果中含量最高的。 SOD (超氧化物歧化酶)可以促進膠原蛋白形成適度交聯為有效的自由基清除劑,防止皮膚老化,保持柔順光滑。還可以穩定膠原蛋白和彈性蛋白,因而使皮膚富有彈性。目前SOD酶已作為一種保健醫藥產品廣泛應用於保健食品、化妝品等